El Blog de Ana Cepeda

Harina de Otro Costal y Pedro Cepeda en «Current Time TV»

12 Jul 2022 | Documentación, Noticias

Esta semana ha aparecido un extenso artículo en un medio digital ruso. En él se documenta la historia de Pedro Cepeda y su epopeya para salir de la URSS.

Imagina cómo me he quedado cuando, al parecer, hemos llegado hasta las puertas del Kremlin para reivindicar la cantidad de injusticias que se cometieron en aquella época.

He «arreglado» la traducción al español para que sea algo más comprensible, ya que las máquinas afinan, pero no tanto. He de agradecer al medio «Current Time TV» y en especial a Ekaterina Basanova, por el trabajo tan bien documentado.

Es largo, pero puedo asegurarte que merece muchísimo la pena.

 

Enlace al artículo original

 

Niños españoles: cómo fueron evacuados durante la Guerra Civil, se les prohibió salir de la URSS y acabaron en el Gulag

Ekaterina Bazanova (Current Time TV www.currenttime.tv)

6 de julio de 2022

En 1937-1938, 34.000 niños y adolescentes de 5 a 15 años fueron sacados de una España sumida en la guerra civil. Fueron enviados a Francia, Bélgica, Gran Bretaña, Suiza, México, Dinamarca y la URSS. Unos tres mil evacuados acabaron en la Unión Soviética, de donde no fueron liberados hasta muchos años después, incluso cuando la propaganda ya había dejado de utilizar la imagen de los niños rescatados de España y los propios chicos habían crecido. Pudieron salir de la URSS y volver a ver a sus familiares solo unos años después de la muerte de Stalin.

¡Queridos padres! Toda mi vida aquí ha sido sufrimiento y hambre continuos… Voy a jugar mi última carta: escapar ilegalmente de este país o ir a la cárcel. Si tengo éxito, os veré pronto. Y si la suerte no está de mi lado, no lloréis sino odiad con más fuerza a las dictaduras de todos los colores, las principales culpables de nuestra desgracia, escribió a principios de enero de 1948 Pedro Cepeda, un español de 25 años en Moscú. Era el undécimo año de su vida en la URSS. Cepeda, como cientos de sus compatriotas en la Unión Soviética, soñaba con una sola cosa: regresar a su patria o irse a cualquier otro país, pero no pudo. Él, como otros “niños españoles”, fue tomado como rehén por la dirección del Partido Comunista de España y las autoridades soviéticas que emigraron a la URSS.

En una carta a sus padres, Cepeda mencionó a su hermano menor, Rafael. En el hambriento año de 1944 lo detuvieron robando algo para comer y terminó en prisión. Fue liberado en 1946, pero después de unos meses, tal y como sugirió Pedro en una carta (y no se equivocó), terminó nuevamente entre rejas. En enero de 1948 Pedro Cepeda ignoraba que nunca volvería a ver a su hermano. Rafael fue asesinado a puñaladas en una prisión soviética.

Una breve carta mecanografiada por Pedro Cepeda nunca llegaría a Málaga, donde vivían sus padres. En cambio, sí fue leída por investigadores que lo interrogaron en la Cárcel de la Lubianka y después en Lefórtovo. El español aún deberá pasar otros 18 años en la URSS, casi nueve de ellos en el Gulag.

En total, 4.195 españoles estaban en la Unión Soviética tras el final de la Guerra Civil, de los cuales 2.982 eran menores de edad. Según la oficina catalana de Amnistía Internacional, entre 1940 y 1956 pasaron por las prisiones y campos soviéticos 345 ciudadanos españoles, es decir, la doceava parte de los que vivían en la URSS. Entre ellos había maestros, refugiados políticos, pilotos, militares, marineros y 193 “niños españoles” rescatados de los horrores de la Guerra Civil Española por “el mejor amigo de los republicanos españoles”, el camarada Stalin (esto fue lo que escribió la prensa comunista sobre la evacuación de niños a la Unión Soviética). Dos de estos niños eran Pedro y Rafael Cepeda.

Tragedia en Málaga

La Guerra Civil Española comenzó el 18 de julio de 1936, con un levantamiento de las fuerzas armadas contra el gobierno republicano formado por la coalición de izquierda del Frente Popular. El Frente Popular incluía al Partido Republicano de Izquierda, la Unión Republicana, el Partido Socialista Obrero Español, el Partido Comunista, así como varios sindicatos y asociaciones anarquistas. El golpe de Estado estuvo encabezado por el general Francisco Franco. Stalin apoyó activamente a los republicanos con armas e instructores. Al ejército de Franco, lo apoyaron Hitler y Mussolini.

En Málaga, en el sur de España, los primeros meses de la guerra fueron relativamente tranquilos. La ciudad siguió siendo controlada por los republicanos, pero a principios de 1937, con el apoyo de alemanes e italianos, las tropas franquistas comenzaron a atacarla. Málaga fue constantemente bombardeada por aviones y disparada contra los buques de guerra desde el mar. La situación empeoraba cada día.
Pedro Cepeda tenía 14 años, su hermano menor Rafael 12. Sus padres eran partidarios de la República. Su madre trabajaba como planchadora, su padre era pintor y estaba sindicado en la CNT, la Confederación Nacional del Trabajo. Era una asociación anarquista de sindicatos. Temiendo por la vida de sus hijos, los Cepeda decidieron enviarlos temporalmente con unos familiares a Valencia, en el sureste del país. Pedro y Rafael partieron en uno de los últimos trenes que partieron de la ya bombardeada estación de ferrocarril, pocos días antes de la toma de la ciudad por las tropas franquistas el 8 de febrero de 1937 y la terrible tragedia conocida como la “Masacre de la Carretera Málaga-Almería”.

Huyendo de las ejecuciones masivas, miles de malagueños intentaron abandonar la ciudad hacia territorio aún controlado por los republicanos. Se desplazaron a pie, así como a caballo y burro por la carretera intercalada entre la sierra y el mar Mediterráneo, hacia la ciudad de Almería. Ancianos, mujeres, adolescentes, niños, infantes en brazos de sus madres. La evidencia visual de ese terrible día son las fotografías del cirujano canadiense Norman Bethune y el arquitecto Hazen Size, quienes sobrevivieron milagrosamente. En sus memorias, Bethune llamó a esta columna de refugiados “Doscientos kilómetros de desesperación”.

La carretera de Almería era perfectamente visible tanto desde el aire como desde el mar. Personas desarmadas fueron atacadas por buques de guerra y aviones, organizando una masacre con mínimas posibilidades de salvación. Según los investigadores de la tragedia, ese día murieron hasta cinco mil personas, más del doble que durante el bombardeo de Guernica. Los cuerpos fueron enterrados en fosas comunes. Hasta el momento no se ha establecido el número exacto de muertos en la carretera Málaga-Almería.

Evacuación a “Artek”

En Valencia, adonde llegaron los hermanos Cepeda, las cosas no salieron según lo previsto. Los familiares recibieron a los adolescentes en la estación de tren y casi de inmediato los entregaron a un orfanato administrado por el Partido Comunista Español. El mando de las tropas republicanas en ese momento todavía esperaba con optimismo que la guerra no duraría más de un año y que ciertamente terminaría con su victoria. Durante los combates más intensos y ante una crisis alimentaria, el gobierno decidió evacuar de España a miles de niños de entre 5 y 15 años, principalmente aquellos cuyos padres eran miembros de partidos y asociaciones de la coalición de la izquierda gobernante. La evacuación comenzó en la primavera de 1937. En total, unos 34.000 niños fueron sacados de España. 20.000 a Francia, 5.000 para Bélgica, 4.000 a Reino Unido. 800 personas a Suiza. Unos 500 a México. 100 personas a Dinamarca y unos 3.000 niños a la URSS.

La elección del país de evacuación dependía de qué barcos se encontraban con mayor frecuencia en el puerto más cercano. El 21 de marzo de 1937, Pedro de 14 años y Rafal Cepeda de 12, dependientes del Partido Comunista, acabaron en un barco soviético con destino a Yalta. En 2014, Ana Cepeda Étkina, hija de Pedro, publicó el libro «Harina de otro Costal: Memorias de un niño de la guerra atrapado en el paraíso estalinista», en el que, a partir de las memorias de su padre, de otros participantes en los hechos y documentos históricos, restauró al detalle la historia de los hermanos Cepeda desde que sus padres los subieron a un tren en Málaga.

En la URSS, los niños españoles fueron alojados en Crimea, en el campamento de Artek. Allí, los maestros evacuados junto a ellos, así como funcionarios del Partido Comunista de España, comenzaron a “clasificar” a los llegados según el nivel de educación y la lealtad de sus padres a la República y al partido. En la selección participó personalmente la célebre Dolores Ibárruri, más conocida como Pasionaria (en aquel momento diputada al Parlamento español, y posteriormente secretaria general del Partido Comunista de España en el exilio.) Su ¡No pasarán! fue muy popular entre los políticos de todo el mundo, incluso en Rusia, y aún a algunos les gusta repetir la frase. Todo su discurso, pronunciado en Madrid inmediatamente después del inicio de la Guerra Civil en 1936, sonaba así: ¡No pasará el fascismo, no pasarán los verdugos de octubre! Pasionaria hacía hincapié en que las fuerzas nacionalistas de Francisco Franco nunca tomarían la capital española y ganarían la guerra.
Al enterarse por el mayor de los hermanos Cepeda si sus padres militaban en el Partido Comunista y recibir respuesta negativa, Dolores Ibárruri los denominó como «Harina de Costal» es decir, de eran de segunda clase. Y desde entonces los trató como correspondía, recordaba Pedro. Desde Artek, los menores de edad españoles comenzaron a ser repartidos en diversos orfanatos organizados para ellos. Pedro y Rafael fueron separados. El primero fue enviado a Moscú, el segundo a Leningrado.

“Hijos heroicos del pueblo español”

Durante los dos años siguientes hasta la derrota total del gobierno republicano y el final de la guerra en abril de 1939, los niños españoles evacuados fueron el juguete favorito de la propaganda soviética. Aparecieron en la manifestación del Primero de Mayo junto a Stalin, escribieron sobre ellos en el periódico Pravda, los llevaban a las fábricas donde se organizaban reuniones solemnes.

El secretario de la célula local del partido anunció: Acaban de llegar los hijos del heroico pueblo español invitados por nuestro gobierno. La gente se levantó, aplaudió y gritó con los puños en alto: ¡Viva la República! y ¡Viva el camarada Stalin! ¡El mejor amigo de los republicanos españoles! Los más jóvenes siempre iban primero. Al verlos, las trabajadoras soviéticas se echaban a llorar. Se acercaban, los abrazaban, a menudo los besaban, describe así Ana Cepeda Étkina la visita a una de las fábricas de Moscú. Durante dichas visitas, uno de los niños españoles solía subir al podio y hablaba sobre las últimas noticias de primera línea de su tierra natal. Después, el secretario de la célula del partido instaba a los allí reunidos a trabajar más y mejor. Cantaban «La Internacional», tras la cual los niños españoles eran llevados al comedor de la fábrica a comer y ser agasajados.

En los primeros años de la URSS, los niños españoles estaban bien alimentados, recordaba más adelante. El dinero para su mantenimiento fue transferido por el gobierno republicano; las autoridades soviéticas tampoco fueron codiciosas. Según Fernando Hernández, profesor de la Universidad Autónoma de Madrid especializado en historia del Partido Comunista, se gastó unas tres veces más en un niño español en la URSS que en su par soviético. Enseñaron a extranjeros en un programa bilingüe (fueron enseñados por profesores españoles y locales). Pronto, la mayoría de los niños hablarían tolerablemente en ruso.

La evacuación a la URSS, que se suponía que duraría unos cuantos meses, se retrasó. La guerra en España, para disgusto de Stalin, terminó con la derrota de la República, y luego dejaron constancia que, para los extranjeros, era extremadamente problemático o imposible abandonar la URSS. Pasionaria, que se convirtió en la líder de la emigración española en la Unión Soviética, se opuso categóricamente a que sus compatriotas partieran hacia terceros países. Muchos querían mudarse a México, donde sus familiares habían sido evacuados desde España, pero Dolores Ibárruri seguiría en la lucha e, incluso, contribuyó a que los más insatisfechos con el régimen desaparecieran sin dejar rastro durante la noche. Entre los represaliados se encontraban varios maestros de escuela, pilotos militares que llegaron a la URSS para recibir cursos de formación avanzada y marineros atrapados en puertos soviéticos. Todos ellos se dieron cuenta de que el país de los soviets no tenía nada que ver con la imagen difundida por la propaganda comunista y quisieron marcharse. Si alguien lograba ser arrestado y abandonar la Unión Soviética, Pasionaria lanzaba una campaña de propaganda en su contra: Ibárruri acusaba a los ex “españoles soviéticos” de traicionar a su patria, a su pueblo y también de negra ingratitud a la hospitalidad de la URSS.

Dejaron de alimentarlos en condiciones con el estallido de la guerra soviético-finlandesa (1939-1940) y, en junio de 1941, fueron completamente olvidados. Pedro Cepeda tenía 19 años en ese momento; otros niños españoles que no tenían a nadie allí apenas contaban con 12, 13 o incluso 10 años. Dependían por completo de los maestros y de Dolores Ibárruri. Pedro Cepeda, junto al resto del internado, partió de Moscú a Barnaul con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. La evacuación duró varios meses. Se morían de hambre en el tren. En las estaciones donde paraban, la gente vendía su ropa para comprar algo de comida. Muchos españoles adultos, incluido Pedro Cepeda, fueron a luchar al frente. El hijo de Pasionaria, el comandante de una compañía de ametralladoras de 22 años, Rubén Ruiz Ibárruri, murió cerca de Stalingrado en septiembre de 1942. En 1956 recibió póstumamente el título de Héroe de la Unión Soviética.

“¿Por qué los españoles huyen en baúles?”

Tras la victoria sobre la Alemania nazi, Pedro Cepeda regresó a Moscú y, por un corto tiempo, su vida pareció mejorar. El mayor sueño de Pedro se hizo realidad: cantar en un escenario. El español tenía una gran voz. Cepeda fue aceptado en la compañía del Teatro Musical que lleva el nombre de Stanislavsky y Nemirovich-Danchenko, donde interpretó canciones españolas y napolitanas. Pero la carrera del se truncó en 1947, cuando las autoridades soviéticas prohibieron la interpretación pública de obras en idiomas extranjeros.

Pedro Cepeda en Moscú, 1947.

Perder un trabajo para un extranjero en la URSS en un momento en que el sistema de cartillas de racionamiento todavía estaba en funcionamiento fue una prueba difícil. Pedro fue alimentado por amigos y conocidos, deambuló por rincones extraños, a menudo pasó la noche en las estaciones de tren. Según las memorias del español, parecía más un cadáver andante, aún más flaco que una persona viva cuando, de repente, amaneció la luz al final del túnel.

En 1946, Moscú restableció las relaciones diplomáticas con Buenos Aires, que se habían roto tras la revolución de 1917, y en la primavera de 1947, el embajador argentino Federico Cantoni y sus subordinados llegaron a la URSS. Entre el personal de la misión diplomática se encontraba Pedro Conde Magdaleno, secretario general del Sindicato de Panaderos y Pasteleros en la URSS (cargo a estrenar, creado por el recién llegado al poder, Juan Domingo Perón. Viviendo en Buenos Aires, el panadero de 34 años admiraba la URSS y estaba feliz de ir a la patria del líder del proletariado mundial.

El Moscú de la posguerra y su pobreza conmocionaron a los argentinos. Fueron alojados en un hotel, asignándose una habitación por familia. Habiendo cedido dos camas a su esposa e hijos, el enviado de los trabajadores argentinos durmió en el suelo durante más de seis meses. El trabajo principal de un diplomático en Moscú es conseguir al menos algo de comida, escribió Conde en su libro sobre la URSS, publicado tras regresar a Argentina. A los extranjeros se les ofreció cambiar dólares por rublos en el hotel al tipo de cambio más desfavorable, y los precios en el restaurante eran prohibitivamente altos. Era necesario conseguir alimentos, que escaseaban constantemente, en el mercado negro de Petrovka. La anciana muestra en la palma de su mano un diminuto trozo de pan, tan negro como su mano sucia. Cerca, la niña ofrece la cola de pescado seco. La mujer vende una cabeza de ajo y dos medias agujereadas. El niño, cigarrillos por piezas y condones.

A los pocos meses de la llegada de Conde a Moscú, un español flaco como un esqueleto, se le acercó para pedirle un trabajo. Pedro Cepeda fue contratado por la embajada argentina como intérprete. Después de un tiempo, presentó a los diplomáticos a dos amigos y compatriotas más. José Antonio Tuñón, de 31 años, era un piloto militar español que fue enviado por las autoridades republicanas a estudiar en la URSS. El cirujano Julián Fuster Ribó, de 36 años, llegó a la Unión Soviética después del final de la Guerra Civil. Primero trabajó en Abjasia; al comienzo de la Gran Guerra patriótica dirigió el departamento quirúrgico del hospital de evacuación en Ulyanovsk. En abril de 1943 comenzó a trabajar en el hospital de Moscú, Semashko y, desde 1946 en el Instituto de Neurocirugía Burdenko.

Cirujano Julián Fuster durante la Guerra Civil Española.

Tuñón y Fuster pasaron años tratando de obtener el permiso de los funcionarios soviéticos para viajar a México, donde vivían sus familias, pero cada solicitud fue rechazada una y otra vez. Se instó a los españoles a que dejaran de acosar a las autoridades soviéticas y se les amenazó abiertamente con arrestarlos. En noviembre de 1947, el cirujano Julián Fuster fue expulsado del Partido Comunista Español y despedido del Instituto Burdenko. A juzgar por las memorias de Cepeda, en ese momento muy pocos españoles, en su mayoría cercanos a Dolores Ibárruri, permanecieron en la URSS por su propia voluntad. Todos los demás se desilusionaron durante mucho tiempo con el comunismo y se habrían ido a la primera oportunidad, pero la mayoría, temiendo por su propia vida, prefirió guardar silencio y esperar un milagro.

Pedro Conde y otro diplomático argentino, Antonio Bazán, intentaron ayudar a sus nuevos conocidos españoles con todo lo que pudieron: comida, ropa, zapatos. Cepeda y el piloto Tuñón se vieron tan desesperados que estaban dispuestos a jugarse la vida para salir de la URSS.

En enero de 1948 finaliza la misión diplomática de Antonio Bazán y este tramita el regreso a Buenos Aires. Pedro Conde acompañaba a su compañero. Los argentinos decidieron sacar en secreto a los españoles, escondiéndolos en baúles. Bazán, como diplomático que abandonaba la URSS, tenía derecho a sacar una gran cantidad de equipaje sin inspección. Los españoles se prepararon a conciencia para el momento: adelgazaron mucho, se entrenaban en el interior de los baúles durante horas, preparándose para un vuelo difícil; hicieron agujeros para la ventilación, colocaron almohadas para la cabeza y se les ocurrió también poner bolsas de agua caliente. Una vez fuera de la URSS, Tuñón y Cepeda irían a la ONU a denunciar cómo Stalin tenía como rehenes a miles de españoles.

En sus efectos personales, los diplomáticos argentinos portaban una decena de cartas de emigrantes españoles. A muchos de ellos se les había prohibido mantener correspondencia con familiares en el extranjero o, si se les permitía, la censura hacía lo imposible para desinformar sobre la verdad de su vida en la URSS. Entre los documentos que llevaba el personal de la embajada se encontraba una carta del cirujano destituido, Fuster. En ellos había tales textos como: Dolores Ibárruri, que tu nombre sea maldito, y los perros se coman tus huesos

La madrugada del 2 de enero de 1948, Pedro Conde y Antonio Bazán partieron hacia el aeropuerto. A Conde se le permitió subir a bordo junto con un baúl en cuyo interior se hallaba el piloto José Antonio Tuñón. El diplomático podía llevar el voluminoso equipaje en la cabina. A Bazán, los aduaneros soviéticos le exigieron pagar el sobrepeso en rublos, no aceptaron dólares. No pudo cambiar el dinero en el aeropuerto y Antonio Bazán y su baúl donde se escondía Cepeda, tuvo que volver a la embajada argentina y aplazar el viaje varios días. Perdió el vuelo.

Mientras tanto, el avión con Pedro Conde y José Antonio Tuñón a bordo despegó con destino a Praga. Dentro, los cargadores colocaron la valija con el español boca abajo (y en vertical), rodeándolo con más equipaje. Atrapado en una posición muy incómoda, Tuñón comenzó a ahogarse, perdió el conocimiento varias veces y, desesperado, comenzó a golpear con todas sus fuerzas desde dentro del arcón con piernas y brazos. Conde, sabiendo lo que pasaba, se levantó a abrir el cofre. La azafata, testigo de lo acontecido, se encerró en la cabina con los pilotos. El avión dio la vuelta y voló de regreso a Moscú. A su regreso a la Unión Soviética, el argentino y el español fueron detenidos y separados.

Pedro Conde pasó dos días en un frío hangar. Siendo miembro de una misión diplomática no se le permitió comer ni beber; tampoco ir al baño. El español Tuñón fue golpeado y torturado y, tras revisar las cartas y documentos encontrados en el equipaje, Pedro Cepeda y Julián Fuster fueron detenidos en Moscú. Buenos Aires defendió a los diplomáticos argentinos. Se acordó que serían juzgados y castigados en su patria (cosa que, por supuesto, nunca se hizo). Pedro Conde y Antonio Bazán fueron expulsados ​​de la URSS. Estuvieron mucho tiempo retenidos en la frontera, los guardias revisaron sus pertenencias y rompieron la urna con las cenizas de su colega, un guardia de la embajada argentina, quien había muerto repentinamente en Moscú por un cáncer. Su familia nunca pudo enterrarlo.

Tras su regreso a Buenos Aires, Pedro Conde brindó una conferencia de prensa en la que habló sobre la situación de los emigrantes españoles en la URSS y llamó a los organismos internacionales a luchar por su liberación. Publicó el libro «¿Por qué los refugiados españoles huyen en baúles?». Los comunistas latinoamericanos, que recibían fondos de Moscú, persiguieron a Pedro Conde como pudieron: algunos lo declararon agente de Estados Unidos, otros simplemente lo tachaban de loco. El argentino murió en 1963. No llegó a saber lo que pasó con Pedro Cepeda y José Tuñón y estaba convencido de que los habían fusilado.

“Traición” y regreso a casa.

En la cárcel de la Lubianka y luego en Lefórtovo, Pedro Cepeda vivió lo mismo que miles de ciudadanos soviéticos detenidos. Lo golpearon, le rompieron los dientes, lo torturaron pellizcándole los dedos con una mesa doble, lo golpearon en su cuerpo desnudo con toallas empapadas en un cubo de agua salada, hasta que la piel quedaba cubierta de ampollas y úlceras. No me dejaban dormir, por la noche me arrastraban para los interrogatorios. Fue acusado de conspiración masónica y de trabajar para la Inteligencia estadounidense. En enero de 1948, Pedro Cepeda fue declarado culpable en virtud del artículo 58-1A por “Traición a la patria” y por “intento de huida al extranjero”. Fue condenado a 25 años a los campos de trabajo.

Al mismo tiempo, las autoridades soviéticas no se avergonzaron en absoluto de que los españoles no tuvieran la ciudadanía en la URSS y que su patria fuera un país completamente diferente. En el momento de ser enviados al Gulag, los extranjeros estaban tan privados de sus derechos como los demás prisioneros. Al conocer el veredicto, Dolores Ibárruri sentenció: “A gente como Cepeda, la colgaría de una de las farolas de la calle Gorky de Moscú”. Mientras los españoles eran torturados en las cárceles, el periódico Pravda, preocupado por la situación en la Península Ibérica, publicaba artículos bajo los epígrafes “Mujeres soviéticas protestan contra el terror sangriento de Franco” y “La terrible situación de los trabajadores en la España fascista”.

José Antonio Tuñón fue condenado a 25 años en los campos, el cirujano Julián Fuster a 20 años. Alexander Solzhenitsyn menciona su nombre dos veces en las páginas de Archipiélago Gulag. La primera vez hablando de la tiranía del jefe de campo que envió a un cirujano a una cantera de piedra o también exigió que lo operara con urgencia. La segunda vez, en el capítulo sobre el levantamiento masivo de prisioneros de Kengir y su brutal represión en junio de 1954: Y por detrás, de acuerdo con la división del trabajo punitivo ya adoptada en Ekibastuz, Norilsk y Vorkuta, los guardias huyeron con palancas de hierro, y estos heridos fueron rematados a muerte con palancas (esa noche se iluminó el quirófano del hospital del segundo campo y operó el preso cirujano español Fuster).

Tras el veredicto, Pedro Cepeda fue enviado a cumplir su condena, primero a las minas de carbón de Intá (República de Komi) y más tarde a Karagandá (ciudad de Kazajistán). Al salir, eliminaron los antecedentes penales del español y fue puesto en libertad en junio de 1956: Pedro Cepeda tenía 34 años. Poco antes de su liberación, intentó suicidarse por pura desesperación. Regresó de Kazajistán a Rusia y Cepeda consiguió trabajo como profesor de música en una escuela cerca de Moscú, donde conoció a la violinista Svietlana Étkina. Se casaron y, en la primavera de 1966, junto con su hijo mayor, pudieron salir de la URSS.

La familia se instaló en Madrid. Cepeda trabajó como periodista y traductor. Francisco Franco murió en 1975 y España volvió a la democracia tras muchas décadas de dictadura. Poco a poco, mi padre se fue acostumbrando a los pequeños placeres de la vida madrileña: café y churros por las mañanas en los cafés, leer los periódicos, comentar en voz alta lo que uno quisiera, respirar el aire de España, que se abría a todo el mundo, escribió Ana Cepeda Étkina. Cepeda sobrevivió a Franco nueve años; murió en 1984 en España.

Otros héroes de esta historia también pudieron abandonar la URSS a fines de la década de 1950. El cirujano Fuster regresó a España. El piloto Tuñón se reunió con su familia en México.

Dolores Ibárruri hizo su regreso triunfal a Madrid en 1977.

 

 

De Códigos y Muerte - Ana Cepeda Étkina